Envejecimiento. Cómo mantener la función y la reserva cognitiva con éxito

Envejecimiento

Como mantener la función y la reserva cognitiva con éxito

El envejecimiento es el proceso natural de la vida con los cambios graduales propios de la vejez: físicos, psicológicos y sociales, así como el incremento en la probabilidad de enfermedad y muerte.

El cerebro cambia considerablemente con el paso del tiempo, tanto física, química y funcionalmente además, las redes neuronales necesitan estar activas constantemente para seguir produciendo sinapsis (conexiones entre neuronas) por eso debemos mantener el cerebro en forma,ejercitarlo para poder conseguir una mayor plasticidad cerebral.

Numerosas investigaciones afirman que la esperanza de vida crece enormemente y con ello el declive cognitivo propio de la vejez, por eso es muy importante intervenir en estrategias que refuercen la potencia cognitiva así como hábitos saludables adecuados para poder llegar a conseguir una vejez satisfactoria y saludable.

Existen una serie de variables que interactúan en la evolución de los cambios producidos por la edad,entre ellas: el ambiente, los estilos de vida, la genética, los neurotransmisores,la ansiedad,el estrés,la dieta; son algunos de los principales factores que intervienen en el declive físico y mental.

Sería interesante proporcionar a las personas mayores programas de intervención de entrenamiento cognitivo donde las nuevas tecnologías (Tics) parecen ser una fuente importante de aprendizaje estimulante y motivacional. Nuevas estrategias creativas que les lleven a querer aprender cosas novedosas e interesantes que despierten sus inquietudes.

Proporcionar ejercicios cerebrales para activar la mente, potenciar la plasticidad cerebral, la memoria, el control ejecutivo, la coordinación,sin olvidarnos del ejercicio físico y la dieta saludable,en la parte psicológica trabajar la emocionalidad, ya que está demostrado que nuestros estados emocionales positivos y negativos inciden respectivamente en la disposición a contraer enfermedades y en la manera de recuperarnos de ellas.

Se sabe, por ejemplo, que el aislamiento social, tan frecuente en personas de avanzada edad, produce un declive funcional, cognitivo e inmunológico que compromete la salud y la esperanza de vida (Arranz, Giménez-Llort, De Castro, Baeza, De la fuente, 2009). Al mismo tiempo, las experiencias de superación del estrés emocional, el enriquecimiento cognitivo y los afectos positivos,fortalecen el sistema inmunitario y aumentan la longevidad (De la Fuente. 2009).

Claves para mantener en la vejez la función y la reserva cognitiva con éxito

Brain Fitness

Basado en el fenómeno de la neuroplasticidad, entrenamiento del cerebro, actividades para potenciar la cognición.

Beneficios que nos aporta seguir un programa de Brain Fitness:

• Prevenir o frenar el deterioro de las funciones cognitivas.
• Estimular la mente.
• Facilitar el aprendizaje de las nuevas tecnologías.
• Flexibilizar el punto de vista.
• Desarrollar la creatividad.
• Fortalecer la autoestima.
• Encontrar placer en los desafíos.
• Aumentar el círculo de amigos.
• Maximizar la calidad de vida.
• Favorecer la reserva cognitiva.
• Mejorar neurogénesis.
• Etc.

La Dieta

La nutrición es muy importante para mejorar nuestra salud tanto a nivel físico como mental.

Alimentos importantes para nuestra salud cerebral:

Antioxidantes y compuestos que facilitan la liberación de los radicales libres: Vitamina C (ácido ascórbico), Vitamina E (tocoferoles y tocotrienoles), carotenos y flavonoides.

•Ginkgo Biloba
•Ácidos omega 3
•Curcumina
•Vitamina B y D
•Colina
•Calcio, Zinc, Selenio
•Cobre, Hierro, Resveratrol

Ejercicio físico

Promueve la neurogénesis y mejora el funcionamiento cognitivo además, tiene efectos beneficiosos para mejorar el estrés y la ansiedad así como para incrementar el bienestar psicológico.

En personas de edad avanzada, el ejercicio físico:

•Mejora la capacidad cardiovascular: aumenta el transporte y consumo de O2 Mejora la función pulmonar.
•Cambios en el sistema musculoesquelético: Fortalece la resistencia de ligamentos y tendones.
•Cambios en la composición corporal: aumenta la masa muscular, disminuye el tejido graso y mejora el control del peso.

Estimulación mental

Para mantener activo y saludable el cerebro
• Hacer crucigramas, sudokus,etc.
• Resolver juegos mentales.
• Aprender nuevas habilidades.
• Leer libros, escribir.
• Buscar y aprender nuevos hobbies.
• Jugar al ajedrez, damas, etc.
• Relacionarse con los demás.
• Ir al cine o al teatro.
• Asistir a eventos deportivos.
• Escuchar música, bailar.

Relaciones sociales

Es un gran soporte de apoyo y beneficio, que aportan bienestar, protección y contribuye en gran medida en la calidad de vida de las personas mayores.

Sueño

Dormir es necesario para desechar y borrar de nuestro cerebro registros no necesarios y consolidar algunos conocimientos importantes aprendidos.
También es importante para neutralizar los radicales libres.

Control del estrés

Es sabido que el estrés es una de las principales causas del envejecimiento prematuro, de la pérdida de energía, apatía, estados depresivos,en consecuencia afecta a las defensas del cuerpo que lo vuelven más sensible no sólo a los virus y bacterias sino al cáncer,también conlleva un mayor deterioro de todas las funciones principales del cuerpo.

El exceso de glucocorticoides puede ser perjudicial y destruir las sinapsis entre neuronas, sobre todo en el hipocampo, deteriorando e impidiendo los procesos de memoria. El estrés crónico puede dañar la corteza prefrontal y los ganglios basales.

Las doce claves: de Francisco Mora:

Interesante enlace

Envejecimiento: Consejos para un cerebro sano

“El 10% de la vida está relacionada con lo que te pasa; el 90%, con la forma en como reaccionas”.Stephan Covey

Referencias

Arranz, L., Giménez-Llort, L., De Castro, N.M., Baeza, I. y De la Fuente, M. (2009). El aislamiento social durante la vejez empeora el deterioro cognitivo, conductual e inmunitario. Revista Española de Geriatría y Gerontología, 44(3), 137-142.

Pilar Solaz (Psicóloga)
Experta en psicología infantil,conducta y desarrollo en niños.
Colaboradora de Calma al mar (Valencia).

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